Was ist eine Zero-Touch-Konfiguration?

With the explosive growth of the Internet of Things (IoT) in virtually every industry, network managers and IoT administrators are becoming hard pressed to manage their deployments at scale. They’re realizing that routine maintenance and security patching needs to be streamlined, so that IT staff can focus their energies on the operational functions of their IoT deployments. For that reason, more and more of these professionals are turning to “zero-touch” device configuration and remote management.
 
Zero-touch configuration is the process of configuring IoT devices and pushing updates out to the network from a central location. As the term implies, zero-touch configuration enables IT teams to configure, or modify, hundreds or even thousands of devices remotely. It is an alternative to configuring devices one at a time, typically on-site, as they are installed.

This method of configuring devices with their required functionality is not only faster, but provides greater consistency and uniformity in device configuration and substantially improves operational efficiencies. The benefits are profound, from reduction in costs to far fewer human errors. And if you're launching a mission critical or time-sensitive deployment, speed is of the essence.
 

Digi Remote Manager: Das Werkzeug für berührungslose, schnelle Konfiguration

Für Unternehmen, die Digi IoT Geräte verwenden, beginnt die Zero-Touch-Konfiguration mit Digi Remote Manager® (Digi RM), die cloudbasierte Lösung, die den Konfigurationsprozess automatisiert, von der anfänglichen Bereitstellung neuer Geräte über laufende Firmware-Updates bis hin zur Aktualisierung der individuellen Konfigurationen einzelner Geräte. Wir halten sie für eine unverzichtbare Komponente jeder Digi IoT Bereitstellung.
 
Es gibt nur ein paar einfache Voraussetzungen, um Geräte mit Digi RM zu verbinden und eine Zero-Touch-Konfiguration zu ermöglichen.

  • Zunächst benötigen Sie ein Digi RM-Konto - wir bieten Testkonten für Digi RM an, mit denen Sie die Zero-Touch-Konfiguration und das Remote-Management testen können.
  • Zweitens müssen Sie sicherstellen, dass Ihr Gerät eine Verbindung zum Digi RM herstellen kann.
  • Als letztes benötigen Sie eine funktionierende Konfiguration im Configuration Manager Tool von Digi RM.

So funktioniert die Zero-Touch-Konfiguration mit Digi Remote Manager

When a device is powered up and connected to the Internet, it will reach out to connect to Digi RM. Digi RM will then query the router for the type of device and then check for a matching configuration in Configuration Manager. The only prerequisite is having a configuration that is targeted for the device’s type and group.
 
A device group is a function for sorting devices in your Digi RM account, which is an indispensable feature as your device count grows. Naming, tagging, and search features help to ensure you can always find, manage, and monitor any device in your deployment, even it grows to thousands of devices.

It’s important to note that a device can be added to Digi RM before it is powered up and placed into a group. The Configuration Manager tool starts the process as soon as the device connects for the first time and manages the update process. Configuration Manager can check and update firmware, settings, and/or files that exist in the filesystem. Updating the configuration only takes a few minutes, while firmware updates can take 10-15 minutes based upon the device's connection, especially over cellular.

See the Configuration Manager video to learn more about this key feature of Digi RM:
 

Zero-Touch-Konfiguration Anwendungsfälle

Digi has supported the deployment of cellular applications of every size. Along the way, we have "seen it all." Each organization has specific needs, requirements, timelines and specific challenges. In this section we will talk about some of the many situations where having a strategy and methodology for rapidly configuring and deploying devices is critical to success, scalability and cost management. 
 

Gruppen konfigurieren und Geräte anpassen: Anwendungsfall Verkehr

Verkehrsmanagement für große StadtgebieteWährend es normalerweise einige Standardeinstellungen und globale Konfigurationselemente gibt, die angewendet werden müssen, kann es auch spezifische Konfigurationen geben, die für jeden Standort einzigartig sind. Das ist nicht ungewöhnlich. Bei vielen unserer Kunden kann jedes Gerät einige einzigartige Einstellungen haben.
 
Mit Digi RM können Sie eindeutige Konfigurationen einrichten, die das Configuration Manager Tool unterstützt und verwaltet, basierend auf einer Gruppe oder einem einzelnen Gerät oder Namen.

Ein gutes Beispiel hierfür wäre der Einsatz von Geräten an Verkehrssignalen in einer großen Stadt. Wie Sie sich vorstellen können, kann in einer Reihe von Signalen entlang einer großen Durchgangsstraße jede einzelne Kreuzung leicht unterschiedliche Eigenschaften haben, je nach Art des Verkehrs an dieser Kreuzung, und folglich benötigt jeder einzelne Router eine einzigartige Konfiguration. Sie können diese Situation angehen, indem Sie eine CSV- oder Excel-Datei hochladen, die als Datenbank mit eindeutigen Konfigurationseinstellungen fungiert. Diese Merkmale werden dann mit dem Tool Configuration Manager in das System eingegeben.
 
Dennoch beeinträchtigt dieser Grad der Spezialisierung nicht Ihre Fähigkeit, Massen-Firmware-Updates durchzuführen. Darüber hinaus erhalten Sie mit Digi RM ein Verlaufsprotokoll, das zeigt, was gemacht wurde. Sie erhalten Einblick in Ihr gesamtes Netzwerk und können den Status nach einem beliebigen Zeitplan überwachen und Benachrichtigungen einrichten, um über bestimmte Bedingungen oder Ereignisse zu berichten. Sie können auch eine Karte des Netzwerks erstellen und eine Visualisierung auf einem Dashboard mit Balkendiagrammen, Tortendiagrammen und anderen visuellen Darstellungen sehen.
 

Schnelle Bereitstellung und Firmware-Update Anwendungsfälle

Zero-touch configuration with Digi RM can be a real game changer for organizations that want to rapidly deploy large numbers of devices in the field. It enables the organization to achieve their deployment goals, at any scale. Meanwhile, it reduces overall staff requirements and enables your technical people to make much better use of their time doing more value-added tasks.
 
The scale of the time savings can be enormous. Here are a few real life examples.

Beispiel 1: Tausende von Geräten konfigurieren

Let’s say you had to manually configure several thousand routers and each configuration took 20 minutes, on average. That includes enrolling the device, setting and verifying the settings, etc., which, frankly, can be pretty tedious work. Without a tool like Digi RM, you would have to manually configure every single device. Do the math and you quickly see that when you have a deployment of hundreds or thousands of devices, that's just not manageable.
 

Beispiel 2: Durchführen von Tausenden von Firmware-Updates

As another example, we spoke with a water monitoring company recently about having to do firmware updates on 5,000 units. The process took them a week. With the Configuration Manager tool in Digi RM it could have been done in an hour or two. Once a configuration file is ready, it can be deployed out to any number of devices in the same group with just a few clicks.
 

Beispiel 3: Personaleinsatz für eine große Anzahl von Geräte-Updates

Digitale Beschilderung in einem StadtzentrumAls zusätzliches Beispiel haben wir Digital Signage-Unternehmen gesehen, die ihre Schilder aktualisieren, indem sie 400 Leiharbeiter einstellen, die einen USB-Stick zu jedem einzelnen Gerät bringen und sie manuell aktualisieren. Stattdessen könnten sie es per Fernzugriff mit Configuration Manager machen und es wäre in einer Stunde mit ein oder zwei Leuten erledigt.

Die effizientere Nutzung der Personalressourcen ist hier also ein großer Vorteil. Zeit ist ein weiterer Vorteil, denn das geht natürlich viel schneller. Und, wie wir alle wissen, sind Personal und Zeit gleichbedeutend mit Kosten. 
 

Beispiel 4: Neues Gerät, gleiche Konfiguration - automatisch  

Techniker, die Geräte austauschenEin weiteres gutes Beispiel für den Zero-Touch-Ansatz ergibt sich, wenn Sie ein Gerät aus irgendeinem Grund austauschen müssen. Mit Digi RM kann ein Techniker das Gerät austauschen und die gleiche Konfiguration wird automatisch basierend auf dem Namen des Geräts angewendet.

Mit der Eigenschaft Name in den Dateien für eindeutige Einstellungen von Digi RM und Configuration Manager kann die Konfiguration auf einem eindeutigen Namen basieren, z. B. einer Busnummer oder einem Standort, und nicht auf der Kennung eines bestimmten Geräts. Das ist das Schöne an Zero-Touch. Die Möglichkeit, ein neues Gerät aus dem Regal zu nehmen und es an seiner einzigartigen Position innerhalb des größeren Systems perfekt funktionieren zu lassen.
 
Wenn Sie den Digi IX20 Mobilfunk RouterZum Beispiel ruft dieses Gerät automatisch Digi RM in der öffentlichen Cloud-Umgebung auf. Tatsächlich sind die Geräte von 99 % unserer Kunden so eingerichtet, dass sie sich direkt nach dem Auspacken mit Digi RM verbinden. Dies gilt für alle neueren Digi LTE-Router, wie den Digi WR54, Digi TX54oder jedes Gerät, das das Digi Accelerated Linux (DAL)-Betriebssystem verwendet, wie z. B. das Digi EX15.
 
Es gibt auch eine Digi RM Mobile App, die Sie durch den Prozess führen kann. Sie scannen den QR-Code auf der Box oder dem Gerät und sie fragt: "Möchten Sie dies zu Ihrem Konto hinzufügen?" Und das war's. Die Digi RM Mobile App ist eine gute Möglichkeit, um loszulegen. Wie gesagt, es dauert nur ein paar Minuten, bis der Scan abgeschlossen und die Verbindung zu Mobilfunk aufgebaut ist. So schnell kann es gehen.
 

Zero-Touch-Konfiguration ist für jede Branche geeignet

Saubere Energie und Smart-Grid-AnwendungenDie Vorteile der Zero-Touch-Konfiguration sind nicht nur auf einige wenige Branchen oder Anwendungsfälle mit großen Bereitstellungen beschränkt. Selbst für Unternehmen, die nur eine relativ kleine Anzahl von Geräten einsetzen, erspart es ihnen eine Menge Ärger, wenn sie die Konfigurationen aus der Ferne aktualisieren können.
 
Ob Sie nun 5 oder 5000 Geräte haben, Digi RM ist der richtige Weg. Wenn Sie Geräte verwalten und die Möglichkeit benötigen, Firmware-Updates an abgelegenen Orten wie z. B. in der Landwirtschaft, auf Ölplattformen oder anderen abgelegenen industriellen Anwendungen durchzuführen, löst das Digi RM dieses Problem.
 

Remote-Konfigurations- und Management-Tools erstellen oder kaufen?

IT-RessourcenLassen Sie uns über die bekannte Frage "bauen oder kaufen" sprechen. Manchmal treffen Leute die kostspielige Entscheidung, ein benutzerdefiniertes Tool zu bauen, um einige dieser Management-Funktionen auszuführen, ohne zu erkennen, dass Digi RM bereits das tun kann, was sie brauchen - wahrscheinlich zu geringeren Kosten und mit einem ganzen engagierten Entwicklungsteam, das fortlaufend Funktions-Updates, Sicherheitsüberwachung und Verbesserungen der Benutzerfreundlichkeit bereitstellt.
 
Bei einem kürzlich durchgeführten Großprojekt zog der Kunde die Option in Betracht, ein eigenes Tool zu bauen. Aber nachdem er seine Anforderungen analysiert und mit uns besprochen hatte, erkannten wir gemeinsam, dass Digi RM alles, was er brauchte, erfüllen konnte. Durch den Einsatz von Digi RM sparte der Kunde wahrscheinlich Hunderttausende von Dollar an einmaligen Entwicklungs- und Wartungskosten.
 
Kunden in jeder Branche können von Digi RM profitieren und immer mehr von ihnen finden das heraus. Sie könnten ein kleines Vermögen ausgeben, um ein Tool zu bauen, oder sie können Digi RM, das wir ständig verbessern und verfeinern, für einen Bruchteil der Kosten verwenden. Letztendlich sollte jeder Kunde wissen, dass Digi RM die Digi-Geräte besser unterstützt als jedes andere Tool. Unsere Produkte sprechen definitiv gut miteinander.
 

Digi Professional Services - Hier, wenn Sie uns brauchen

Digi-TeamIn diesem Zusammenhang möchte ich erwähnen, dass die Digi Professional Services jedem Kunden bei Bedarf zur Seite stehen. Verschiedene Kunden haben unterschiedliche Bedürfnisse und Prioritäten. Das kann das Schreiben von benutzerdefinierten Anwendungen, Router-Automatisierungsskripten oder das Sicherstellen, dass alles korrekt für Ihre einzigartigen Anforderungen eingerichtet ist, beinhalten.
 
Wir können bei der Implementierung helfen, insbesondere bei der Einrichtung der Zero-Touch-Konfiguration und deren Anpassung an Ihren Anwendungsfall. Mit unserem internen Wissen und unseren Fähigkeiten können wir Kunden dabei helfen, schneller mit ihren Implementierungen live zu gehen. Der Service-Aspekt kann sehr vorteilhaft sein, besonders wenn es sich um ein großes Netzwerk handelt oder wenn eine Organisation zum ersten Mal Digi-Geräte implementiert.

Digi Professional Services ergänzt den kompletten Satz an Ressourcen, die Ihnen zur Verfügung stehen, einschließlich der Digi Remote Manager Benutzerhandbuchdie eine vollständige Anleitung zur Einrichtung von Gruppen und Untergruppen sowie zur Erstellung von Konfigurationen enthält. Unsere Kunden wenden sich an unser Professional Services-Team, wenn sie benutzerdefinierte Funktionen wie Python, Bash oder andere Programmierungen und Unterstützung für Edge-Compute-Funktionen benötigen. Wir können auch interne Teams verstärken.
 

Fazit

Fleet management with electronic equipment is always a challenge. And organizations that want to take full advantage of IoT must be able to configure their devices at scale, according to their unique business needs — with as little manual intervention as possible. Zero-touch configuration is the best way to do that, and Digi RM is the best zero-touch tool for any Digi deployment.
 
To learn how the latest version of Digi Remote Manager, along with Digi Professional Services, can bring the benefits of zero-touch configuration to your own deployment, contact us or visit the Digi Remote Manager web page
 

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